Gravel&Ciclocross

Niner RLT 9 Apex: la Gravel si fa City

E se volessi spostarmi per la città in bici? Ma visto che non abito in centro, vorrei un mezzo con caratteristiche diverse dalla solita city bike; una road bike mi rimarrebbe scomoda, per geometrie, posizione in sella e rigidezza. Meglio una mtb, ma le ruotone sono penalizzanti in scorrevolezza, e nei tratti asfaltati pedalerei più del dovuto. E allora perché non una Gravel?

Una Gravel sì, pneumatici scolpiti ma di dimensioni che sono una via di mezzo tra una mtb ed una road bike; scorrevoli sia su asfalto che nei tratti di sterrato, o tra i sanpietrini dei centri storici. C’è la possibilità poi di montare portapacchi e parafanghi. E la posizione in sella non è troppo sacrificata. Ma la bici perfetta sarebbe una Gravel con manubrio piatto, il vero compromesso tra una strada ed una mtb. La bici dei sogni c’è già, si chiama Niner RLT 9 Apex.

La RLT 9 è stata la prima Gravel bike fabbricata dal marchio statunitense; era il 2013. Da allora è sempre rimasta in catalogo, anche se ha subito modifiche e offerto diverse varianti. La RLT 9 Apex è l’ultima di queste, ed è pensata appositamente per chi ama spostarsi in città, andare da casa al lavoro e viceversa con la propria fedele compagna a due ruote e pedali.

Il principio è questo: una bici tutto fare, comoda, leggera, scattante, che non teme niente. Le Gravel sono l’esempio per antonomasia di questo genere di bici, visto che spaziano dall’asfalto allo sterrato. Ma il manubrio rimane un limite, che nell’uso quotidiano si fa sentire.

La polivalenza perfetta è stata quindi trovata cambiando il manubrio da corsa con uno da mtb, piatto, semplice, comodo. E con esso anche i comandi, sia dei freni che del cambio. Che così facendo diventano alla portata di tutti, anche di chi è digiuno di due ruote a pedali.

Ma al di là del manubrio, e di quello che vi è montato sopra, la Niner RLT 9 Apex non è altro che una RLT 9, con trasmissione monocorona Sram Apex a 11 velocità, freni Sram Level, ruote Niner CX in alluminio e pneumatici WTB All Terrain 700x37c. Le taglie disponibili sono 6, in un unico colore – quindi c’è da accontentarsi; ma il prezzo è invitante, 1.733€.

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